lunes, 7 de diciembre de 2015

La balada del mar salado

Aquel que persigue un sueño, en el fondo, no desea que se haga realidad, sino que lo único que quiere es seguir soñando.
En 1967 se publicó La balada del mar salado, la primera aventura de Corto Maltés, ambientada en las islas del Pacífico y con la Primera Guerra Mundial de transfondo. Corto Maltés, Rasputín, Pandora y Caín Groovesnore viven una intensa historia de naufragios, raptos, piratas, islas escondidas, villanías y heroísmos. Hugo Pratt confesó abiertamente su admiración por los clásicos de la literatura de aventuras: Conrad, Stevenson, London...; hay mucho de estos grandes escritores en Corto Maltés, un antihéroe idealista, el último aventurero romántico. En 1995, la editorial italiana Einaudi publicó  la versión novelística de La balada del mar salado, y un año después apareció Corte sconta detta arcana, la reacreación narrativa de otra de las grandes aventuras de Corto (traducida aquí como Corto Maltés en Siberia). La muerte impidió a Hugo Pratt continuar con la reelaboración de los cómics de Corto Maltés en unas excelentes novelas de aventuras, como lo es La balada del mar salado, cuya lectura será el complemento idóneo a la de la novela gráfica.


sábado, 14 de noviembre de 2015

El intocable

El gueto de los sin casta era un grupo de casas de barro amontonadas en dos hileras a la sombra de la ciudad y el acantonamiento, pero fuera de los límites de ambos y separadas de ellos. Vivían allí basureros, guarnicioneros, lavanderas, barberos, aguadores, jardineros y otros intocables de la sociedad hindú. Cerca del camino corrían las aguas en otro tiempo cristalinas de un arroyo, sucio ahora por las inmundicias de las letrinas públicas que había en sus alrededores, por el olor al cuero de los cadáveres de los animales que se secaban en sus riberas, por el estiércol de burro, oveja, caballo, vaca y búfalo amontonado para fabricar tortas combustibles, y por el vapor punzante, opresivo y acre que emanaban de las márgenes. La ausencia de alcantarillado había convertido el barrio, tras varias estaciones de lluvias, en una ciénaga que desprendía un hedor insoportable. Los terraplenes de deshechos animales y humanos que rodeaban el pequeño gueto, junto con la fealdad, miseria y sufrimiento de su interior, lo convertían en un lugar poco agradable para vivir.
Así comienza El intocable, novela publicada en 1935 por el escritor indio Mulk Raj Anand, en la que denuncia la insopotable marginación que sufrían y sufren los dalit, los intocables, los últimos en la milenaria jerarquización de las castas impuesto por el hinduismo. Su protagonista, Bakha, vive prisionero, como tantos miles de intocables, de un injusto sistema de exclusión social que le condena a los trabajos más humillantes y a la miseria. Bakha encuentra  en Gandhi y en su mensaje una nueva esperanza. 
Como complemento de El intocable es muy recomendable el libro ilustrado Bhimayana, publicado por Sexto Piso.

miércoles, 21 de octubre de 2015

El guardián entre el centeno

Desde su publicación en 1951, El guardián entre el centeno no ha dejado de cautivar a miles de lectores en todo el mundo y es, sin duda, uno de los libros más editados, traducidos y leídos del siglo XX. Y uno de los más polémicos, pues hay quien lo juzga una indiscutible obra maestra, mientras que otros lo consideran una lectura nociva. Una leyenda esta acrecentada por la fascinación que el libro ejerció sobre criminales famosos, como Lee Harvey Oswald o Mark David Chapman, el asesino de John Lennon. Pero nadie puede negar la fuerza absorbente de la novela. La pequeña odisea de su protagonista, Holden Caulfield, comienza cuando, un sábado por la noche, abandona el colegio del que le han expulsado y se marcha a Nueva York, pocos días antes de que comiencen las vacaciones de Navidad. Con algo de dinero ahorrado, cuenta con vivir durante unos cuantos días antes de tener que volver a casa y enfrentarse con el enfado de sus padres. En su peregrinaje se encuentra y habla con extraños (la madre de un compañero de estudios, taxistas camareros, una prostituta, dos monjas...) o busca la compañía de antiguos conocidos y amigos. Y siempre con el mismo resultado: la decepción. Holden Caulfield sufre una profunda decepción por el mundo de los adultos, en el que no quiere entrar. Novela de aprendizaje, El guardián entre el centeno describe el rito de paso, el viaje iniciático con que el adolescente Holden Caulfield abandona el mundo de la infancia.

Jerome David Salinger (1919-2010) es mundialmente conocido por su novela El guardián entre el centeno, publicada en 1951. Este libro, uno de los más vendidos y leídos de la literatura contemporánea, se convirtió pronto en una obra de culto. Le siguieron Nueve cuentos, Franny & Zooey  y Levantad, carpinteros, la viga del tejado / Seymour: una introducción, con los que fue dando forma al universo literario de la familia Glass. A partir de 1963, no volvió a publicar ningún otro libro y se esforzó en llevar una vida alejada de todo tipo de presencia pública, especialmente evitando que se reprodujeran fotografías suyas. Su participación en el desembarco de Normandía y su labor como agente de inteligencia en la indentificación de criminales de guerra  nazi, marcaron profudamente su personalidad.


lunes, 19 de octubre de 2015

El Señor de las moscas

En 1954, William Golding publica El Señor de las moscas, la primera y la más famosa de sus novelas. El relato desarrolla un argumento muy sencillo: durante lo que se supone son las postrimerías de la Segunda Guerra Mundial, un avión se estrella en una isla desierta. Sobreviven unos cuantos niños y adolescentes que, aislados de todo contacto con el mundo civilizado, tienen que arreglárselas solos para salir adelante. Uno de ellos, Ralph, se convierte en su líder e intenta establecer unas reglas y unas funciones: organizar asambleas en las que debatir los problemas, construir refugios, mantener encendida una hoguera para propiciar un rescate; frente a él, Jack se erige en el jefe de los cazadores. La experiencia de cazar y matar los jabalíes que pueblan la isla, lo transforma pronto en un salvaje. Este es conflicto esencial de la novela: la débil resistencia que  la razón y la civillización  ofrecen ante la regresión primitiva que pronto experiementa la mayor parte de los muchachos. La imposición del pensamiento mítico sobre el racional se pone de manifiesto cuando los niños empiezan a manifestar un oscuro temor a la presencia de una bestia que habita en el corazón de la isla. Pronto esa bestia de transformará en la Bestia del Apocalipsis, en el Señor de las moscas, una deidad ominosa a la que los salvajes cazadores de Jack aplacan con ofrendas. Esta vuelta al "corazón de las tinieblas" tendrá consecuencias siniestras: la muerte de dos de los personajes, masacrados en una irreflexivo impulso destructivo. El Señor de las moscas es una fábula moral, tejida con un rico entramado de referencias literarias y simbólicas. Una desolada visión del triunfo del mal y una pesimista declaración de desconfianza en la naturaleza humana, que muchos atribuyen a las experiencias vividas por William Golding durante la Segunda Guerra Mundial, en la que combatió.
Ilustración de Jorge González

domingo, 11 de octubre de 2015

Huracán en Jamaica

 
Con Huracán en Jamaica se puede dar por concluida la serie formada por los grandes relatos en el mar. El mar es el territorio de la aventura por excelencia. En el mar, el joven héroe se mide con el peligro y da la medida de su coraje, de su valor. Escritores como Robert Louis Stevenson, Joseph Conrad, Rafael Sabatini, o Jack London elevan la novela de aventuras en el mar hasta sus más altas cimas. Para cuando Robert Hugues publica en 1929 Huracán en Jamaica,  el género ya está agotado. Por eso Hugues escribe una novela tan singular: sus "piratas" son piratas poco aguerridos, indecisos, no muy crueles, aunque en ocasiones cometan actos de brutalidad. Los niños que secuestran, se comportan con una extraordinaria capacidad de adaptación y un desapego afectivo sorprendente. Y el narrador -este es el gran acierto del autor- es un narrador cínico, irónico, que atribuye a sus personajes su propia indiferencia moral. Nos brinda así un relato ambiguo, que ofrece, bajo un tono humorístico superficial, una seria reflexión ética.

Richard Hugues (1900-1976) fue un periodista y escritor inglés, autor de poemas, obras teatrales, relatos infantiles, guiones radiofónicos y novelas, entre las que destaca Huracán en Jamaica. Esta obra, publicada en 1929, está considerada como la última gran obra del brillante subgénero que forman los relatos de aventuras en el mar.

sábado, 10 de octubre de 2015

Gengis-Kan



Gengis-Kan es la primera de las tres novelas que el autor soviético Vasili Yan escribió sobre las imparables invasiones mongolas del siglo XIII. En esta primera parte de la trilogía, la acción se centra en los estragos que las hordas mongolas causaron en el reino de Joresmia. En la segunda, Batú, narra la entrada de los mongoles en Rusia, y en la que cierra la serie, Hasta el último mar, completa el cuadro de destrucción de las ciudades rusas que resistieron heroicamente a la invasión. Publicada en 1939, Gengis-Kan apareció en un momento trágico para su país, cuando la Alemania nazi preparaba su devastador ataque a la Unión Soviética. El recuerdo de la épica resistencia rusa ante las hordas invasoras no podía ser más oportuno.



Vasili Yantchevetski -Vasili Yan- (1874-1954) fue un gran conocedor del pasado medieval de Rusia, especialmente de todo lo referente al periodo de la dominación tártara. Inspirándose en los relatos épicos rusos, las bylinas de Vladimir y Novgorod, compuso su trilogía dedicada a la Horda de Oro: Gengis-Kan (1939), Batú (1941) y Hasta el último mar (1954).

sábado, 3 de octubre de 2015

Catherine

El premio Nobel francés Patrick Modiano es autor de Catherine, una novela amable sobre la infancia parisina de su protagonista, Catherine Certitude. La narración fluye de una anécdota a otra, sin grandes efectos argumentales. De alguna forma, la vida de Catherine está marcada por el tránsito: el apellido de su padre, Certitude, es la simplificación de un complicado apellido eslavo; lo que sugiere un posible origen en el este de Europa; la madre vive en Nueva York, desde donde le escribe cartas con frecuencia; el padre es copropietario de un singular negocio de transportes, en el que las mercancias más variopintas llegan y se van... Al final, la infancia en París será un bello recuerdo cuando Catherine y su padre abandonen la ciudad para instalarse en otro país. Un relato excelente el de Patrick Modiano, al que acompañan las bellas ilustraciones de Sempé.

viernes, 11 de septiembre de 2015

Babar


En 1931 se publicó Historia de Babar el pequeño elefante, un álbum de gran formato, con ilustraciones a doble página, con el que su autor, Jean de Brunhoff, revolucionaría el concepto del libro ilustrado. Sin embargo, no fue Jean de Brunhoff el creador de este universal personaje, sino su mujer, Cecile Sabourand, quien inventó las aventuras de un pequeño elefantito huérfano para contarlo a sus hijos antes de dormir. Y les gustó tanto que Jean de Brunhoff se entregó a la tarea de ilustrar y desarrollar, con un sorprendente talento, la historia de Babar. El éxito fue inmediato, y esta primera entrega le siguieron otros cinco álbumes. Más tarde, su hijo Laurent continuría la serie protagonizada por el personaje inventado por sus padres.
La editorial Milenio publica ahora nuevas ediciones de Historia de Babar el pequeño elefante y de Babar y Papá Noel, en un formato similar al del original; al tiempo que la editorial Blackie Books lanza un volumen integral que reúne todas las aventuras del elefantito. Unas publicaciones estas que demuestran, si es que hacía falta demostrarlo, que los grandes clásicos no pasan de moda.


viernes, 26 de junio de 2015

El retorno


Con El retorno, Fred Uhlman cierra el ciclo narrativo iniciado con Reencuentro y continuado con Un alma valerosa. Completa así una trilogía magistral sobre los desastres de la guerra y sobre la crueldad irracional del fascismo. El argumento de El retorno se centra en su protagonista, Simon Elsas, quien regresa a su ciudad natal tras largos años en el extranjero. La represión antisemita del nazismo le obligó a exiliarse siendo muy joven. El retorno es el reencuentro con lo que queda de su pasado; el recuento que hace Simon Elsas de las pérdidas sufridas: familiares, amigos, amores... Un ajuste de cuentas que alcanza su momento más dramático cuando, invitado a una cena con antiguos compañeros de estudios, denuncia la complicidad y cobardía moral de un pueblo, el alemán, que hizo posible el Holocausto.

jueves, 4 de junio de 2015

Los amigos


Kazumi Yumoto publicó Los amigos en 1992 y pronto se convirtió en un gran éxito. La novela obtuvo varios premios y fue adaptada al cine. Quizá una de las razones del favor de los lectores se deba a la forma en que aborda un tema tan difícil de tratar como es el de la muerte. Yamashita, Kawabe y el narrador, Kiyama, son compañeros de clase. El verano en que terminan el colegio y se preparan para ingresar en la secundaria, se embarcan en una "prueba iniciática": quieren ver por vez primera un muerto. Para lograrlo, deciden espiar a un viejo solitario y descuidado que vive en una pequeña casa. Pronto la relación con el viejo se convertirá en una singular amistad, que transformará a todos. Aprenderán a asumir el miedo y a convivir con él, se hará conscientes de que la muerte forma parte de la vida, descubrirán en los demás debilidades y culpas y las aceptarán, y, por último, pasarán de compañeros a ser amigos de verdad. La novela de Yumoto es un relato de iniciación, una novela de aprendizaje, en la que se alternan momentos de humor con otros intensamente poéticos.

domingo, 31 de mayo de 2015

La historia del señor Sommer


Publicada en 1991, La historia del señor Sommer pasa por ser una novela para un público infantil. Dudo mucho de que la intención de su autor, Patrick Süskind, fuera la de escribir un cuento para niños. Cierto es que el argumento transmite una visión de la infancia divertida y, aunque no se omiten las frustraciones y las quejas de esa etapa de la vida, la evocación que hace Süskind de los años de la niñez y del paso a la adolescencia es relatada con un tono amable e ingenioso. Pero la narración está bajo la sombra de un misterio: la enigmática figura del señor Sommer, un infatigable caminante, recorre la infancia del narrador y transita incansable por entre los recuerdos de su memoria, hasta un trágico desenlace que marca, para él, el fin de la inocencia.
La historia del señor Sommer tiene un atractivo añadido: las preciosas ilustraciones de Sempé.

domingo, 10 de mayo de 2015

Cyrano de Bergerac




Cyrano de Bergerac se estrenó en 1897 con un éxito clamoroso: "hubo veinte minutos de aplausos con el público puesto en pie al final de la obra, y los actores se vieron obligados a salir a saludar ¡cuarenta veces!" (pág. 150). Desde entonces, el Cyrano de Rostand ha sido representado por todo el mundo, traducido a casi todas las lenguas y adaptado en varias ocasiones al cine. Y siempre con el mismo éxito. ¿Cuál es el secreto de esta obra? Pues el personaje de Cyrano. En él el espectador encuentra valor, ingenio, poesía, generosidad, lealtad con los amigos. El Cyrano que inventó Rostand es un espíritu libre, apasionado; un poeta inspirado y profundo; un enamorado sincero y abnegado. Desde las tablas o desde el hojas de un libro, espectadores y lectores asisten admirados -y conmovidos- a un milagro: que, siendo un personaje de ficción, este señor de Bergerac les parece más real que muchas personas de carne y hueso.

sábado, 2 de mayo de 2015

Otra vez Kwaidan


Ya comentamos en otra ocasión el libro Kwaidan de Lafcadio Hearn. Recientemente Valdemar lo ha vuelto ha publicar en una preciosa edición, como son todas las suyas, tanto las de la colección Avatares como las de Gótica. Esta del clásico de Lafcadio Hearn incluye además los relatos de otros libros suyos como son los de En el Japón fantasmal, Kotto o Miscelánea japonesa
Lafcadio Hearn fue un escritor inglés nacido en una isla griega, en 1850. A los 19 años se traslada a los Estados Unidos hasta 1890, en que se radica en Japón. Allí se nacionalizará japonés, formará una familia, trabajará y escribirá hasta su muerte en 1904. Nadie mejor que él para servir de intermediario entre los países occidentales y un Japón que se transformaba aceleradamente .

sábado, 18 de abril de 2015

Vinland. La saga de Freydís Eiriksdóttir


Las sagas islandesas son un tesoro de la literatura universal. En los últimos años, editoriales como Miraguano, han publicado un buen número de sagas y el lector en español dispone de excelentes traducciones. Pero el lector más joven tiene escasas adaptaciones con las que iniciarse en el mundo apasionante de las leyendas y narraciones escandinavas. La editorial Thule ha publicado Vinland. La saga de Freydís Eiriksdóttir. Salva Rubio ha realizado una buena adaptación de los episodios de la Saga de los groenlandeses y de la Saga de Eirik el Rojo protagonizados por Freydís, la hija de Eirik el Rojo.  Una mujer de armas tomar. A través de su figura -ambiciosa, valiente, cruel- se puede vislumbrar un mundo violento y duro, libre y apasionante, de los antiguos escandinavos. Los grandes navegantes que llegaron a establecerse en Vinland, la actual Terranova.
Las ilustraciones son obra de Sebba Ósk Ómarsdóttir, quien se ha inspirado en grabados en piedra e inscripciones rúnicas de Dinamarca y Suecia.



jueves, 2 de abril de 2015

Reencuentro


El narrador de esta historia, Hans Schwarz, evoca su amistad con Konradin von Hohenfels. Una amistad surgida entre dos jóvenes tan parecidos como diferentes. Los dos tienen la misma edad, 16 años, comparten las mismas aficiones por el arte y la poesía, y los dos están solos. A Konradin lo aísla su alta condición social: es heredero de una histórica y poderosa familia de la nobleza suaba. Hans es hijo de padres judíos, que asustados por el odio racista del partido nazi envían a su hijo a Norteamérica. Pero ya antes de la partida de Hans, su amistad con Konradin ha sufrido un golpe mortal.
Fred Uhlman (1901-1985) recuerda mucho de su propia juventud y la nostalgia por su ciudad natal, Stuttgart, en esta pequeña obra maestra. Posteriormente publicó Un alma valerosa, en la que el narrador es Konradin von Hohenfels. Su lectura es imprescindible para completar esta historia que, en realidad, es una novela única a dos voces. 

lunes, 23 de marzo de 2015

La princesa durmiente y el huso


Neil Gaiman siempre ha sabido rodearse de grandes talentos como, Craig Russell, Charles Vess o Yoshitaka Amano. Y ahora lo hace con Chris Riddell. La colaboración entre Neil Gaiman y Chris Riddell no es ninguna novedad. Primero fue la ilustración de portada para El libro del cementerio; luego siguieron los dibujos para una nueva edición ilustrada de Coraline (¡ojalá podamos tenerla traducida algún día!) y ahora la editorial Salamandra nos ofrece La joven durmiente y el huso, un libro de  bella factura, en el que las ilustraciones de Chris Riddell son tan relevantes para el relato como la moderna actualización que ofrece Gaiman. Porque con esta versión Neil Gaiman reescribe el cuento de "La Bella durmiente" para los lectores y las lectoras de hoy. Y en ello no hay deslealtad alguna con la tradición. Todo lo contrario. Neil Gaiman hace lo mismo que tantos y tantos narradores hicieron antes: recoger un relato común y contarlo a su manera para entretener y enseñar a su lectores. Y no se le da nada mal.



sábado, 21 de febrero de 2015

Basilisa la Bella y otros cuentos populares rusos


La colección de cuentos populares rusos reunida por Afanásiev es una de las obras fundamentales de la literatura universal.  Y de la historia del arte también, porque esta imprescindible selección de relatos folclóricos está unida a las maravillosas ilustraciones de Iván Bilibin, uno de los creadores gráficos más extraordinarios del movimiento modernista en Europa. Por eso, una edición como la que realizó hace años la editorial Anaya en su colección Laurín es un tesoro: en los tres volúmenes publicados se recogen la totalidad de los cuentos compilados por Afanásiev con las preciosas viñetas y dibujos de Bilibin. Si el lector los encuentra en alguna librería de viejo, que no los deje escapar.


Y para los que no tengan la fortuna de encontrarlos, la editorial Reino de Cordelia ha publicado una cuidada edición de algunos de los relatos. Una excelente ocasión para conocer las historias populares rusas  y el arte insuperable de Bilibin.

sábado, 7 de febrero de 2015

Dos relatos de Washington Irving



Washington Irving (1783-1859) es uno de los fundadores de la literatura norteamericana. En 1820 publicó El libro de apuntes. Entre los relatos reunidos en el libro, hay dos con los que Irving logra un merecido puesto en la literatura mundial; "Rip Van Winkle" y "La leyenda de Sleepy Hollow".
Con el primero, adaptación de una antigua leyenda alemana, la literatura norteamericana adquiere un personaje universal. El segundo, no falta en ninguna antología de cuentos de misterio. Los dos relatos comparten muchos rasgos: humor, irónico distanciamiento entre el narrador y los hechos narrados, y una misma ambientación histórica y geográfica: los asentamientos holandeses en la bahía del Hudson, el origen "mítico" de Nueva York. Washington Irving fue un apasionado viajero. Vivió muchos años fuera de los Estados Unidos y siempre mostró un gran interés por el pasado y las leyendas de la vieja Europa (prueba de ello, su libro Cuentos de la Alhambra). En cierto modo, con estos relatos pretendió crear para la joven nación norteamericana, ("En un remoto período de la historia americana -es decir, hace unos treinta años." -escribe irónicamente en "Sleepy Hollow") una tradición legendaria de la que carecía.
De "Rip Van Winkle", hay una preciosa edición de José J. de Olañeta. Y "La leyenda de Sleepy Hollow" está disponible en Alba Editorial. Las dos reproducen las imprescindibles ilustraciones de Arthur Rackham. También están recogidos los dos en la antología de relatos de Washington Irving publicada por la editorial Valdemar, tanto en su colección Gótica como en la de bolsillo El Club Diógenes, con el título La leyenda de Sleepy Hollow y otros cuentos de fantasmas.

sábado, 24 de enero de 2015

Matemos al tío


Matemos al tío es una novela publicada en 1963 por la escritora canadiense Rohan O'Grady (seudónimo de June Skinner). El lector que se adentre en su lectura, comprobará tras las primeras páginas, primero con sorpresa y luego con admiración, que lo que tiene entre manos es un libro diferente. Diferente a cualquier otra novela y que, sin embargo, le recordará a otros muchos relatos leídos con anterioridad. Ambientada en una isla de Canadá, los dos niños protagonistas, el rico heredero Barnaby Gaunt y Christie McNab, forman la pareja de criaturas desvalidas de tantos cuentos infantiles, que encuentran en la soledad del bosque un mundo propio. Allí hallarán a Una Oreja, un temible puma con el que los niños establecerán una relación especial, paródico eco de la protectora figura de Bagheera, de El libro de la selva. Como en La noche del cazador, la excelente novela de David Grubb, una ominosa presencia los persigue: el Comandante Murchison-Gaunt, el sádico tío de Barnaby, al que quiere matar para quedarse con su herencia. Ante la imposibilidad de encontrar amparo en los adultos que les rodean (la señora Nielsen, los Brooks y, especialmente, el sargento Coulter, de la Real Policía Montada), se impone una lógica conclusión: hay que matar al tío.
Impedimenta ha publicado este libro excepcional con la preciosa portada de la edición original, obra de Edward Gorey.